Personajes ilustres de nuestra historia: Juan Bruil y Ollarburu

29 04 2011

Descendiente de una familia originaria del Bearn (Francia), Juan Bruil y Ollarburu nació en Zaragoza en 1810. Bruil comenzó sus actividades mercantiles en una tienda que sus padres poseían en la calle Espoz y Mina, para pasar a ser posteriormente comisionado en Zaragoza por el Banco de San Fernando, antecedente del que luego sería el Banco de España.

Juan Bruil

Participó en 1845 en la creación de la primera sociedad anónima dedicada en Aragón a operaciones de crédito, la Caja de Descuentos Zaragozana, de la que fue director hasta su conversión en 1856 en el Banco de Zaragoza.

Juan Bruil, posiblemente el representante más importante de la burguesía aragonesa del siglo XIX, fue también un político progresista que jugó un activo papel en la revolución de 1854 que llevó al poder al general Espartero, de quien era su más ferviente partidario en Zaragoza.

Ministro de Hacienda desde el 6-VI-1855, en que sustituyó a Pascual Madoz, al 7-II-1856, Bruil fue un destacado artífice de la legislación aprobada durante el bienio progresista, la cual permitió remover una buena parte de los obstáculos que habían impedido que se asentaran las bases del crecimiento capitalista ya producido antes en otros países europeos.

Una muestra de esta legislación fue la Ley de Sociedades Anónimas de Crédito de 28-I-1856: ésta permitió la constitución en España de las tres grandes sociedades que facilitaron la entrada de capital extranjero -francés fundamentalmente-, y que fue un hecho básico a la hora de explicar el crecimiento económico de los años siguientes, ya que la escasez del ahorro interior aconsejaba acudir a los recursos procedentes del exterior.

El propio Bruil tuvo buen cuidado de ponerse al abrigo de la posible competencia en Zaragoza del Crédito Mobiliario de los hermanos Pereire, convirtiendo la Caja de Descuentos zaragozana en el Banco de Zaragoza, entidad que hasta 1874 pudo emitir billetes de banco. En 1947, el Banco de Crédito de Zaragoza fue absorbido por el Banco Central.

Billete del Banco de Zaragoza (1857)

A lo largo de su corta pero fértil presencia en el Ministerio, Bruil presentó otros dos proyectos legislativos más, encaminados a modificar el arancel de aduanas en un sentido librecambista, y a realizar una reforma fiscal.

Pero Bruil no sólo fue popular en la Zaragoza de su tiempo por ser un rico banquero y un político que, ademas de ministro fue diputado y senador, sino también por ser el propietario de una extensa y lujosa torre que ocupaba en dicha ciudad, los terrenos del parque que actualmente lleva su nombre, junto al río Huerva.

En esta finca, perteneciente anteriormente a un convento vendido durante la desamortización de Mendizábal, Bruil realizó cuantiosos gastos para convertirla en una lujosa residencia cuyo parque podía ser visitado por los zaragozanos en los días festivos; según un cronista local, la casa estaba «rodeada de espesas alamedas, laberintos formados por los árboles, montaña rusa, estanques, jardines con caprichosa variedad de flores y extensos invernaderos», cuidados por jardineros franceses que se ocupaban también de la abundante fauna que habitaba la finca y que iba desde los faisanes hasta los ciervos, pasando por una serie de estanques convertidos en acuarios.

En otra extensa propiedad suya situada en la localidad del Burgo de Ebro, Bruil introdujo también modernas técnicas agrícolas y, como muestra de su generosidad, regaló a la ciudad de Zaragoza la Puerta de la Victoria que, en honor del general Espartero, se construyó en lo que hoy es la plaza de San Miguel, y que terminó desapareciendo en 1919.

Juan Bruil, que murió sin descendencia en 1878, presentó ya en 1853 el proyecto de construcción del ferrocarril a Francia por Canfranc, y realizó un minucioso estudio para hacer navegable el Ebro desde Tudela hasta el Puerto de los Alfaques, con el objeto de poder disponer de un fácil acceso al mercado catalán para los productos aragoneses.


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