Personajes ilustres de nuestra historia: María Rafols Bruna

28 04 2011

Religiosa fundadora de las Hermanas de la Caridad de Santa Ana y su primera superiora general, María Rafols Bruna nació el 5 de noviembre de 1781 en Villafranca del Penedés (Barcelona).

Madre Rafols

Hija de un molinero, tras la muerte de su padre ingresó en el monasterio femenino de San Gervasio, de la Orden Hospitalaria de San Juan de Jerusalén, en 1794.

En 1803 tuvo ocasión de ejercitar duras tareas benéficas con motivo de la peste que se produce en torno a Barcelona; ese mismo año conoció al P. Juan Bonal, quien fue durante muchos años su director espiritual e inspirador de la fundación de un instituto religioso que, a la manera de las Hijas de San Vicente de Paúl en Francia, se ocupó ante todo de la atención a los enfermos.

El 28-XII-1804 llegó a Zaragoza un grupo de doce hermanos y doce hermanas reunidos por el Padre Bonal para hacerse cargo de los servicios del Hospital de Nuestra Señora de Gracia, fundado en 1425.

Esa primera comunidad se prolongó en un principio a Huesca (1807). Al comenzar la guerra de la Independencia, el papel de las hermanas fue muy destacado; tras el primer Sitio de Zaragoza quedó destruido el gran edificio del Hospital y la Madre Rafols se ocupó de colocar a los enfermos, que pronto se multiplicarán hasta alcanzar la cifra de 6.000, en diversos edificios oficiales y privados, de rescatar objetos religiosos y artísticos y conseguir ayudas, solicitándolas insistentemente no sólo al general Palafox sino incluso al sitiador, Lannes, y a Madrid, escribiendo a la escritora aragonesa Josefa Amar y Borbón. Atendieron las hermanas a la redención de cautivos.

Retirados los franceses el 14 de agosto, el Hospital era una ruina total. Los enfermos heridos, en número superior a 4.000, fueron trasladados a la Real Casa de Misericordia. El 10 de diciembre comenzó un nuevo asedio; ante la trágica situación de la ciudad por la difusión de nuevas epidemias de peste, la Madre Rafols acompañada de dos Hermanas, se presentó al general francés en petición de ayuda; les fueron concedidos víveres y un salvoconducto.

Tras la ocupación de la ciudad, la nueva Junta de la Sitiada impuso unas nuevas Constituciones a las Hermanas y aceptó la dimisión de la Madre Rafols (12-XI-1811), quedando encargada de la sacristía; después, marchó al Orcajo (Daroca), para volver tras la marcha de los franceses (1813) a dirigir la Inclusa o Asilo-Cuna del Hospital. En 1826 fue elegida de nuevo superiora hasta 1829.

En 1834, oscuros acontecimientos aún no del todo esclarecidos la llevaron durante dos meses a la cárcel de Predicadores. Se le acusaba de complicidad en una conspiración contra la reina María Cristina. Dos meses después fue puesta en libertad, y al año siguiente obtuvo sentencia eximiéndola de culpabilidad; pero fue desterrada a su pueblo natal, que pudo cambiar por Huesca, donde desde 1807 existía casa de la misma Hermandad. Seis años duró el confinamiento.

En 1841 fue autorizada a regresar a Zaragoza y volvió al Hospital destinada a la Inclusa. Se retiró en 1845, resentida su salud, y pasó una temporada en Belver de Cinca (Huesca); durante sus últimos años redactó escritos espirituales.

Tras su muerte en 1853, comenzó su fama. En 1908, centenario de los Sitios de Zaragoza, la patria y la ciudad de Zaragoza la proclamaron «Heroína de la Caridad». Fama también de santidad, que se prolongó hasta que en 1944, Pío XII, suspendió la causa de beatificación. Autorizó la reanudación del proceso Juan Pablo II, el 4-XII-1980.

Retomado el proceso de canonización, fue beatificada por el Papa Juan Pablo II el 1-X-1994. Su fiesta se celebró el 5 de noviembre. Su cuerpo y su altar se hallan en la capilla del Noviciado de la Congregación de Hermanas de la Caridad de Santa Ana de Zaragoza, fundada por la nueva beata para atender la población más marginada de la ciudad.

Para más información sobre la vida de la Madre Rafols, podéis ver este documental:

1. “Vida de la Beata María Rafols” (1 de 2):


2. “Vida de la Beata María Rafols” (2 de 2):


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