Personajes ilustres de nuestra historia: José Rebolledo de Palafox y Melci

28 04 2011

José de Palafox nació en Zaragoza en 1776 en el seno de una ilustre familia de la nobleza. Era el tercer hijo de un aristócrata navarro casi anciano (el marqués de Lazán) y de una joven belleza milanesa que lo apartó de la soltería.

José de Palafox

Fue un matrimonio feliz y, además de casar bien a su única hija, sus tres hijos varones, de los que José era el más pequeño, entraron en el Real Cuerpo de Guardias de Corps, que desde tiempos de Godoy fue destino social y político de altos vuelos. Fue el Rey Fernando VII el que le encargó la custodia del mismo Godoy, amante de su madre, tras el motín de Aranjuez.

Supo Palafox de la marcha del Rey a Bayona. Y cuando Fernando VII se vio en manos de Napoleón, Fernando le encargó nada menos que levantara en armas el reino de Aragón, en el que su familia gozaba de un gran prestigio, para establecer una regencia a nombre de su tío, el infante Antonio.

Hizo algo más José Palafox: trató de liberar al Rey en Francia mediante un golpe de mano que falló por poco y del que escapo con vida de milagro. Huyó a pie y disfrazado desde Irún hasta Zaragoza, atravesando media Navarra que estaba ocupada ya por los franceses.

Apenas llegado a la capital aragonesa se presentó ante el capitán general Guglielmi, dándole cuenta del encargo del Rey. Guglielmi le dijo que ni hablar. Vio Palafox que su cabeza corría peligro y fingió retirarse a casa de su pariente, el conde de Sástago, donde empezó a organizar la resistencia.

En menos de una semana estuvo todo listo y cuando Guglielmi se enteró y le mandó incorporarse a su destino en Madrid, Palafox se quedó en Alfranca, cerca de Zaragoza, negándose a reconocer otra autoridad que la de su Rey.

Al atardecer, una partida de hombres armados rodeó su casa. Pensó Palafox en una trampa de Guglielmi, pero cuando se disponía a vender cara su vida, aquellos hombres prorrumpieron en vítores y dispararon al aire. Venían a buscarlo para encabezar la rebelión como jefe popular de una ciudad que estaba ya en pie de guerra.

Temiendo el desbordamiento y la barbarie, Palafox les dirigió la palabra, jurando defender al Rey y a España hasta la última gota de su sangre y les pidió que se retirasen a sus casas, lo que hicieron de inmediato.

Pero al día siguiente, cuando las autoridades se negaron a aceptar las propuestas de Palafox, lo impusieron como capitán general del reino. Palafox, que era brigadier, aceptó el mando pero no el grado de general hasta que el Rey fuera libre de ofrecérselo. Por si el gesto no bastara, vendió todos sus bienes para allegar recursos a la lucha y declaró formalmente la guerra a Napoleón en nombre del Rey.

Aunque sea el alcalde de Móstoles el que haya quedado en la leyenda y el pueblo de Madrid el más temprano en el sacrificio fue realmente Palafox el primero que se puso al frente de la lucha con todo el reino de Aragón detrás. Esa fue la verdadera proclamación de la Guerra de la Independencia. Faltaba convertir a Zaragoza en una plaza fuerte capaz de resistir al Ejército de Napoleón.

Y ahí es donde se puso a prueba el genio militar y político de Palafox. En apenas 15 días envió cartas a todas las provincias españolas notificándoles la declaración de guerra y pidiéndoles que se sumaran a la lucha.

Estableció la jurisdicción militar sobre cualquiera otra para cortar cualquier brote de anarquía, pero mandó que los tribunales ordinarios siguieran con sus trabajos en todo lo que no afectase a la guerra. Decretó la movilización de todos los hombres del reino de Aragón desde los 15 hasta los 40 años, aunque la afluencia de voluntarios hizo casi innecesario el decreto, porque sólo el primer día se apuntaron 10.000 en Zaragoza. Estableció una policía de orden público para evitar desmanes.

Convocó a las Cortes de Aragón para que le sirvieran de consejo y reforzaran su legitimidad, como así sucedió. Se aseguró el respaldo entusiasta del clero, de la pequeña nobleza, de la burguesía comercial y, sobre todo, del pueblo llano, que vio con satisfacción cómo su flamante general vivía entre sus soldados, comía su mismo rancho y dormía en un camastro, cuando dormía.

Además de crear una estructura puramente militar para la defensa, dentro de lo que sus escasos medios materiales le permitieron y, apoyado en su segundo. Juan O’Neill, creó las unidades de caballería necesarias para poder irrumpir por sorpresa en las líneas enemigas dificultando el asedio.

La rapidez de Palafox en sus preparativos fue providencial porque, en la primera semana de junio de 1808, el general Lefebvre se presentó ante la ciudad y cerró el cerco. Comenzó entonces uno de los episodios más sangrientos y heroicos de toda la Historia de España. Setenta días resistió Zaragoza. Y finalmente, Palafox, atacando por sorpresa a la artillería francesa, al tiempo que sus tropas los acosaban simultáneamente en todas sus posiciones, hizo huir a los sitiadores dejando tras de sí una inmensa cantidad de material, con el que Palafox preparó el segundo cerco.

El segundo Sitio de Zaragoza (21 de diciembre de 1808-21 de febrero de 1809), dirigido por el mariscal Lannes pero teledirigido por Napoleón, que se había presentado en España para vengar su fracaso en Zaragoza y Bailén, fue tan feroz como el primero.

Pero esta vez contaron los franceses con un aliado especial: la epidemia de peste que se extendió por la ciudad y que hizo estragos en los defensores. No obstante, Palafox se negó a capitular. Fianalmente, él mismo cayó gravísimamente enfermo, teniendo que abandonar la dirección de la plaza. Muerto O’Neill, enfermo Palafox, con los muertos sin enterrar por las calles y con la ciudad destruida, el concejo municipal aceptó unas condiciones de rendición honrosas, que los franceses nunca cumplieron.

Al entrar en Zaragoza fueron inmediatamente a casa de Palafox para que aceptara la rendición. A pesar de su lamentable estado se negó. Enviaron entonces su espada al emperador y a él lo arrastraton a la prisión de Vincennes, cerca de París, donde pasó casi cinco años sin más compañías ni respetos que los de sus carceleros.

El año 1813 marca el apogeo y caída de Palafox. Tras volver a España con el Rey, le acompaña en una visita a Zaragoza. Una muchedumbre de viudas, mutilados y huérfanos reciben al monarca. La diferencia moral entre el pueblo y su Rey, que se arrastró en Bayona ante Napoleón, era todavía desconocida para la mayoría de los españoles.

Sin embargo, los que buscaban la restauración del Antiguo Régimen y la abolición de la Constitución liberal de 1812 maniobraron para apartarlo de Fernando VII. Lo consiguieron sin esfuerzo. El Rey Felón despidió a Palafox, que marchó a su tierra como capitán general, pero sin conseguir que se compensara su desprendimiento económico. Hasta su muerte vivió lleno de deudas.

Cuando en 1820 se levantaron los liberales, Fernando llamó a Palafox para proteger su vida y el marginado general, como siempre, obedeció a su rey. Cuando se restauró el poder absoluto de Fernando VII en 1823, Palafox volvió al ostracismo.

A la muerte del Rey, pensó que su suerte mejoraría. Fue al revés: acusado absurdamente de una conspiración contra la reina regente, María Cristina, fue apresado en su casa y conducido a la cárcel como un malhechor. Cuando llegó el juicio, Palafox salió libre, sin cargo alguno, pero la humillación le duró siempre.

A partir de 1836 tomó parte de nuevo en los asuntos militares y políticos como capitán general de Aragón y senador. Murió en Madrid el 15 de febrero de 1847.

Para más información sobre los Sitios de Zaragoza, podéis ver este documental de Antena Aragón:

1. “Los Sitios de Zaragoza” (1 de 4):


2. “Los Sitios de Zaragoza” (2 de 4):

3. “Los Sitios de Zaragoza” (3 de 4):


4. “Los Sitios de Zaragoza” (4 de 4):



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