Personajes ilustres de nuestra historia: Juan de la Cierva

22 04 2011

Juan de la Cierva y Codorníu nació en Murcia en 1895, hijo del abogado criminalista, político y empresario, Juan de la Cierva y Peñafiel, que llegó a ser ministro en varias ocasiones y alcalde de Murcia, y de María Codorníu Bosch.

Desde niño sintió pasión por el arte de volar. En 1910 presenció la primera exhibición aérea en Barcelona, y a los dieciséis años construyó un biplano con dos amigos suyos, al que llamó BCD.1, que se elevó con éxito. En Madrid obtuvo los títulos de ingeniero de caminos, especialista en construcción aeronáutica, y de piloto aviador.

A partir de entonces, y conmocionado por el accidente aéreo del capitán Julio Ríos, se dedicó a proyectar una aeronave más segura, con alas giratorias, que llamaría autogiro. El proyecto se hizo realidad en 1923, cuando el autogiro (precursor del helicóptero) realizó el primer vuelo entre los aeropuertos de Cuatro Vientos y de Getafe, en Madrid.

Autogiro de Juan de la Cierva

De la Cierva buscó apoyo financiero en Estados Unidos, y desde allí dio a conocer el autogiro en toda Europa. En 1931 comenzó su comercialización, y las sucesivas innovaciones que introdujo, como el mando directo o el despegue vertical, posibilitaron el desarrollo de múltiples modelos de autogiro.

De la Cierva murió a los cuarenta y un años en un accidente aéreo en Croydon (Inglaterra) en 1936. Para más información sobre su vida, podéis ver este video realizado por RTVE:

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